Grote festivals als Culinair Zoetermeer komen op de tocht te staan. Foto: Gerard van Warmerdam
Grote festivals als Culinair Zoetermeer komen op de tocht te staan. Foto: Gerard van Warmerdam Gerard van Warmerdam

Gemeente zet grote festivals op de tocht

Actueel 955 keer gelezen

 Zoetermeer - Er komt een einde aan de coördinatie en organisatie door Netwerk Zoetermeer van festivals en evenementen in de stad omdat de gemeente de subsidie aan het Netwerk beëindigt. Dit betekent dat Netwerk Zoetermeer personeel zal moeten ontslaan. De nieuwe koers van de gemeente betekent dat gratis toegankelijke festivals als Culinair Zoetermeer en het Bevrijdingsfestival niet meer door Netwerk Zoetermeer worden georganiseerd. Dat geldt ook voor festivals met een cultureel of sociaal belang, zoals Gluren bij de Buren en Klassiek Zoetermeer.

 Stichting Netwerk Zoetermeer, voorheen Floravontuur Promotie Zoetermeer, is de externe uitvoeringsorganisatie die sinds 1993 op verzoek van de gemeente het Zoetermeerse evenementenprogramma samenstelt en daarbinnen zelf o.a. het Bevrijdingsfestival en Culinair Zoetermeer organiseert. Tientallen organisatoren worden jaarlijks financieel en inhoudelijk ondersteund bij de organisatie van hun evenement. De aangesloten businessclub van zo’n 325 ondernemers en werkgevers steunt het evenementenprogramma financieel. 

De gemeente heeft deze week bevestigd dat het vasthoudt aan het nieuwe beleid, waarin geen plaats meer is voor de 29-jaar succesvolle relatie met Netwerk Zoetermeer. Minder evenementen en minder subsidie Ruud Steggerda, directeur bij Netwerk Zoetermeer, licht toe wat de gevolgen zijn, nu de gemeente de subsidierelatie heeft opgezegd: “Binnen de nieuwe subsidieregeling evenementen is geen plaats meer voor de ondersteuning die wij bieden aan organisatoren in de stad. Ook heeft de gemeente laten weten niet langer het totaalpakket van culturele en maatschappelijk relevante evenementen volledig te ondersteunen. Wat overblijft voor Netwerk Zoetermeer zijn de beeldbepalende evenementen, het Bevrijdingsfestival en Culinair Zoetermeer. Maar voor Stichting Netwerk Zoetermeer is het onmogelijk om voor deze twee festivals het kantoor, met een team dat zulke festivals goed kan organiseren, open te houden. Door deze ‘cherry picking’ is er geen andere keuze dan helemaal te stoppen met organiseren, coördineren en steunen van evenementen” 

Beleid accepteren 

Het bestuur legt zich noodgedwongen neer bij de keuze die de gemeente maakt. “In 2020 veranderde de gemeente opeens van koers, 2 jaar overleg sindsdien heeft niets opgeleverd. Wij moeten accepteren dat de gemeente na bijna 30 jaar de relatie beëindigt en gaan ervan uit dat het college de consequenties accepteert en ons helpt bij het zorgvuldig afbouwen van het personeelsbestand.” 

Businessclub 

Hoe het nu verder moet met het Zoetermeerse evenementenprogramma is aan de gemeente. De stichting werd bij de organisatie van de gratis toegankelijke evenementen en festivals financieel ondersteund door de eigen businessclub. Een unieke synergie en samenwerking tussen bedrijfsleven, gemeente en vrijetijdsector. Het bestuur sluit af: “Ondanks twee jaar van intensief overleg is dit het einde van de samenwerking voor het evenementenprogramma. De businessclub met ca. 325 aangesloten ondernemers en grote werkgevers gaat door. Omdat de businessclub niet meer financieel hoeft bij te dragen aan het festivalprogramma, blijft er na verkleining van het kantoor meer geld over voor het ondersteunen en het verbeteren van het Zoetermeerse ondernemersklimaat.”

Uit de krant