Karlijne met een van de koeien. Foto's Gerard van Warmerdam
Karlijne met een van de koeien. Foto's Gerard van Warmerdam Gerard van Warmerdam

Karlijne is op haar plek tussen haar koeien in de wei

Actueel 996 keer gelezen

Zoetermeer - Karlijne de Groot loopt al van jongs af aan mee op de boerderij aan de Meerpolder. En hoewel steeds meer jonge mensen het leven op de boerderij niet zien zitten, bewijst de enthousiaste 23-jarige het tegendeel. Zij neemt de biologische boerderij over van haar vader en is daarmee de 5e generatie die aan de rand van Zoetermeer een boerenbedrijf runt.

Door Hélène Ouwerkerk

“Eigenlijk had ik altijd gedacht dat mijn broers het bedrijf zouden overnemen”, zegt Karlijne die haar opleiding bedrijfsmanagement volgt aan Aeres in Dronten. “Toen zij geen interesse hadden, bleek ineens dat het voor mij toch mogelijk was en daar was ik heel blij mee”. Volgens haar vader Gerard die decennialang het familiebedrijf heeft gerund, zat het er altijd al in. “De kinderen hoefden nooit mee te helpen op de boerderij. Ze deden dat wel maar van lieverlee werd de interesse minder. Maar Karlijne was altijd in de stal te vinden als er iets te doen was”, zegt de trotse vader. 

Het bedrijf is In de Meerpolder gevestigd. Met 35 koeien en nog wat jongvee dus in totaal 56 dieren, is het bedrijf al vijf jaar als biologische boerderij gecertificeerd. Biologisch boeren is voor Karlijne en Gerard een logische stap waar zij bewust voor hebben gekozen. “Als biologische boer heb je je aan een aantal regels te houden. Zo mag er geen gemodificeerde soja in het krachtvoer zitten, geen kunstmest gebruiken en zo min mogelijk antibiotica ( in ieder geval niet preventief)”, vertelt Gerard. “Biologisch boeren zorgt wel voor extra werk want je bent ook meer met je gewassen bezig en doet ook aan slootkantbeheer. Kijk, kunstmest stimuleert het gras maar als je het z’n gang laat gaan groeien er distels en brandnetels in het veld en daar houden de koeien niet van. Je moet dus zoeken naar diversiteit en voedsel wat de koeien van nature nodig hebben. Dus hebben we onlangs klaver en kruiden ingezaaid. Dat is heel gezond voor de koeien want er zit veel eiwit in. En koeien eten van nature voedsel wat goed voor ze is”, vult Karlijne aan. En die gezonde dieren dat is het waar het bij vader en dochter De Groot om draait. 

Doel
De melk van de koeien gaat naar Arla. “Verder hebben de dieren een dubbel doel. Enerzijds de melk maar ze worden ook goed gevoed zodat er veel vlees op zit zodat ze later daarvoor kunnen worden geslacht”, legt Karlijne uit. Voor de vleesproductie zijn vader en dochter enkele jaren geleden in zee gegaan met Grutto die vleespakketten verzorgt voor koopeenkoe.nl. “Je merkt toch dat veel mensen bewuster omgaan met wat ze eten en waar hun vlees vandaan komt. Kwaliteit is belangrijk en veel mensen gaan bewuster om met hun voedsel. En dat onderschrijven we helemaal. Waarom vlees uit Brazilië importeren met ontbossing tot gevolg als je ook goed vlees dicht bij huis kunt halen?”
Om die reden zijn er ook plannen om volgend jaar producten van de boerderij te verkopen. “Ook daar is vraag naar. Samen met mijn zus ben ik een tijd geleden begonnen met ‘de Poffertjestuin’ die dit jaar een wintereditie krijgt met bijvoorbeeld warme chocolademelk. Vaak willen mensen daar dan ook verse melk of karnemelk bij”, zegt Karlijne. “We gaan deze winter wat producten uitproberen en volgend jaar producten op bestelling leveren. Het is een meerwaarde maar we hoeven ook geen toeristische attractie te worden. Het leuke is dat dit ook mooi aansluit bij de vakken die ik dit jaar op school heb.”
[HO1] Het produceren van de producten vind zijn oorsprong in 2012 toen de gemeente Zoetermeer droomsessies had georganiseerd waar inwoners samen kwamen om plannen te maken voor een mooie verbinding tussen stad en platteland. “Tijdens die eerste sessie hebben wij Mirjam van Bijnen van Piëzo ontmoet. Het plan om een divers assortiment zuivel te maken uit verschillende culturen sloot naadloos aan bij de wens van Piëzo om mensen met kennis in te zetten voor een dergelijk plan”, vertelt Mariëtte de Groot. “Nu, bijna 10 jaar verder zijn we nog steeds enthousiast en denken dat de tijd daar is om het plan op kleine schaal vorm te gaan geven. We willen de komende winter gebruiken om verschillende producten te maken en te testen. Mensen die een opleiding (mbo 1) bij Piëzo volgen gaan aan de slag met zuivelen op de boerderij.” De bedoeling is om in het voorjaar een zuivel- en proefterras te kunnen openen. “Ook willen we wat rondleidingen over het bedrijf gaan houden waarbij mensen meer leren over het reilen en zeilen van een boerenbedrijf. Mensen vinden het mooi om te zien en dat begrijp ik wel. We vinden het ook leuk als mensen uit ‘de Stad’ meedenken. Misschien zijn er ook bedrijven die denken ‘biologische melk uit de buurt’ daar kunnen we wat mee. Als mensen willen reageren dan kunnen ze mailen naar zoetermeersezuivel@hotmail.com.”

Dieren
“Ik hou enorm veel van dieren. Ik was van kinds af aan altijd in de stal bezig met de dieren”, zegt Karlijne. De 23-jarige is dan ook helemaal in haar element als ze samen met de Streekbladfotograaf door de weide naar de koeien loopt voor een fotoshoot. “Ik vind het fijn als de koeien met mij meelopen dus dat leer ik ze ook. Dat is leuk maar ook handig. Koeien zijn geweldige dieren met een echt karakter. Het zijn dieren waar je echt een band mee opbouwt”, vertelt Karlijne. “Sowieso vind ik het mooi hoe een kalfje opgroeit tot een volwaardige koe. Dat is een prachtig proces om mee te maken. Als je dat op een goede manier doet en je de dieren veel aandacht geeft dan geeft dat echt voldoening. Een leven met de dieren, ik zou niet anders willen.”

Zorgen
Maar zorgen zijn er ook want Den Haag maakt het de boeren moeilijk. “Voor de jonge generatie is het heel lastig met alle regels die erbij komen”, zegt Gerard de Groot. “Hierdoor is het echt een trend dat er geen opvolging is. Ik ben blij dat Karlijne er wel voor voelt maar het is nooit moeten geweest. De kinderen mochten zelf hun keuze maken maar toen bleek dat Karlijne interesse in een overname had, hebben we haar wel gestimuleerd om een goede opleiding te volgen.”
Karlijne vult aan: “Het moeilijke vind ik dat er in Den Haag geen lange termijnvisie is waardoor je niet weet waar je aan toe bent en hoe je je bedrijfsvoering moet doen. Het verschilt iedere keer. Ook de ruimte is beperkt. Dat zijn vragen en zorgen die je als agrariër hebt. Veel boeren wijken uit naar het buitenland waar die ruimte er wel is. Maar wees nou eerlijk, het zou toch zonde zijn als het beeld van vee in de wei uit het landschap verdwijnt? Mensen worden blij van koeien in de wei en dat begrijp ik wel.”

Vijfde generatie neemt het stokje over

De kudde geniet in de wei.
"Koeien zijn dieren met een karakter"
Stuur jouw foto
Mail de redactie
Meld een correctie

Uit de krant

Afbeelding
Column Sebastiaan Smits: Geschiedenis 16 mei, 11:36
Begraafplaats Binnenweg waar algemene kindergraven als de termijn door nabestaanden niet wordt verlengd na 10 jaar worden geruimd. Foto Kees van Rongen
Familie boos over verwijderen van steen kindergraf Binnenweg 16 mei, 10:35 8
The Sprinter Singers tijdens de Nieuwjaarsvoorstelling.
Voorjaarsconcert door The Sprinter Singers 16 mei, 09:33
Bossenbuurt Meerzicht.
15,7 miljoen voor verduurzaming in de Bossenbuurt in Meerzicht 15 mei, 13:32
Programmeur Maartje van der Veen met het nieuwe programma van het Stadstheater. Foto: Fred Roland
Stadstheater is klaar voor een prachtig nieuw seizoen 15 mei, 10:56
Tijdens de Zero waste tour leer je hoe je de hoeveelheid afval kan verminderen.
Boodschappen doen met minder afval? 14 mei, 15:31
Jacky van der Veen met haar ouders en drie vriendinnen na de kroning tot Miss Elite Diversity 2024. Foto PR
Jacky gekroond tot Miss Elite Diversity 13 mei, 16:21 1
Afbeelding
FC Zoetermeer promoveert naar derde klasse 13 mei, 10:27