Foto: Robbert Roos

Vertrekt Boerderij uit Zoetermeer ?

Robbert Roos

Optioneel naar andere gemeente

'Cultuurpodium Boerderij zoekt ambitieuze gemeente' zo valt er te lezen op de website van het Zoetermeerse Cultuurpodium. Een ludieke actie als antwoord op de voorgenomen gemeentelijke bezuinigingen. Maar dat is dan ook het enige wat er leuk is; voor de rest zijn de komende bezuinigingen allesbehalve dat. Vandaar dat Cultuurpodium Boerderij kijkt naar andere opties.

Zoetermeer - Direct nadat Cultuurpodiumdirecteur Arie Verstegen het bericht geplaatst had stroomden de reacties op social media binnen. Het laat zien dat Cultuurpodium Boerderij voor veel inwoners van grote waarde is. "Ik las het bericht over de voorgenomen bezuinigingen ergens op social media" vertelt Verstegen. "Ik wist echt even niet wat ik zag. We praten al jaren over uitbreiding van de Boerderij. Daar is nu een dikke streep doorheen gezet. Alle voorgaande gesprekken en onderzoeken zijn voor niets geweest." En dat zorgt voor zorgen bij de 120 vrijwilligers. "Die willen ook graag weten waar ze aan toe zijn" legt Verstegen uit. Ook het publiek, wat jaarlijks met zo'n 50.000 personen uit binnen- en buitenland het Cultuurpodium Boerderij bezoekt is bezorgd. "Ik concludeer hieruit dat de Gemeente Zoetermeer niet alleen de Boerderij in de steek laat, maar ook alle burgers van Zoetermeer en omgeving die met veel plezier de concerten bezoeken" valt er te lezen op Facebook. "Gemeente Zoetermeer, dit kan echt niet" luidt een andere reactie. Een van de personen is zelfs een petitie op internet gestart om Cultuurpodium Boerderij voor Zoetermeer te behouden. Zit er een verhuizing naar een andere plaats aan te komen vragen we Verstegen? "Kijk, het bericht is met een knipoog geschreven, maar tegelijkertijd moet ik ook verder kijken. Mij is gevraagd om zitting te nemen in een commissie die de visie voor 2020/2023 op moet stellen, terwijl onze eigen visie aan de kant geschoven is. Daar begrijp ik helemaal niets van" verzucht Verstegen dan ook. En als een andere gemeente interesse heeft? "Dan ben ik de eerste om te gaan praten" geeft Verstegen eerlijk toe. "We hebben een goede reputatie opgebouwd met een internationale uitstraling. Dat is niet alleen goed voor ons, maar ook voor Zoetermeer. Artiesten bezoeken ons graag en ook het publiek weet ons erg te waarderen. Veel artiesten en bezoekers blijven een nachtje slapen in een van de Zoetermeerse hotels. Zo creëren wij ook economische spinoff in de rest van de stad. Wij zijn als Cultuurpodium Boerderij een culturele aanwinst voor elke gemeente die net zo ambitieus is als wij." Nu al wordt Verstegen gevraagd om ook in andere, soms hele grote zalen, in de omgeving te programmeren. "Wat wij hier neerzetten is gewild, ook in andere steden. Het is jammer dat de gesprekken over uitbreiding veel te vrijblijvend zijn geweest. Door alle plannen is nu een streep gezet. Het voorstel ligt bij de raad, het is nu aan hen om hier iets van te vinden. Maar als er iemand belt" besluit hij met een knipoog. Hij maakt zijn zin niet af, maar zijn blik is veelbetekenend.

Meer berichten