Foto: *Fred Versluis

Familiegevoel terugbrengen bij Birds-honkbal

Zoetermeer - De voorbije jaren was er geen honkbal op seniorenniveau bij de Zoetermeerse honk- en softbalvereniging Birds, maar dat is nu allemaal anders. Er zijn nu zelfs twee teams voor volwassenen.
De coaches van het eerste herenteam van Birds, dat uitkomt in de tweede klasse, hebben twee Zoetermeerse broers als coaches, die zelf ook fanatiek meespelen. Francisco en Berti Richardson wonen hun hele leven al in deze stad en zijn zon beetje net zo lang verknocht aan de honkbalsport. En toch speelden ze - wonder boven wonder - nooit eerder voor Birds, de gezellige vereniging uit het Van Tuyllpark, die dit jaar het 50-jarig bestaan viert.
,,We komen uit een echte honkbalfamilie en onze vader speelde bij Blue Birds, in Delft. Dus daarom zijn we daar ook begonnen met de sport", vertelt Francisco Richardson aan de rand van het honkbalveld van Birds.
De mannen, die in het World Trade Center in Den Haag als personal trainer werken, reikten later in hun loopbaan zelfs tot de hoofdklasse en zijn als veertigers dus eindelijk neergestreken bij Birds in Zoetermeer. ,,Door ons werk is het voor ons niet al te lastig goede trainingsschemas in elkaar te zetten.
Birds heeft al decennialang een grote jeugdafdeling en ook genoeg senioren (vrouwen en mannen) die op hun eigen niveau softballen in competitieverband. Maar de laatste jaren ontbrak het aan een vertegenwoording van de vereniging in de seniorencompetities honkbal. In dit jubileumseizoen heeft de vereniging dus twee teams met honkbalsenioren. Het tweede team bestaat uit een mix van juniorenspelers die oud genoeg zijn voor de senioren en een aantal mannen dat langer geleden in de jeugdteams actief waren en zich de laatste jaren toelegden op softbal, of voor een andere vereniging uitkwam. Een aantal van die spelers speelt ook mee met het eerste team, van de Richardsons.
,,We merken binnen de vereniging een enorm verlangen naar het familiegevoel rondom honkbalwedstrijden van seniorenteams, zoals we dat vroeger hier kenden, vertelt Patrick de Koning, die zich samen met oud-bondscoach Marcel Schippers binnen de Technische Commissie van de vereniging vooral bezighoudt met honkbal. ,,En die tijden keren nu terug, dat is geweldig. Het groeit nu heel sterk.
Het tweede honkbalteam heeft met The Old Pal een fijne sponsor gevonden. Het bekende café-restaurant in het Stadshart heeft het team een fraaie materiaaltas en mooie windbrekers geschonken. 
Vanwege het bijzondere lustrum mocht Birds bij de traditionele Openings Day een bijzondere gast verwelkomen om de symbolische eerste bal van het seizoen te werpen: de Zoetermeerse burgemeester Charlie Aptroot. Dit hele jaar staat bij Birds in het teken van feestelijke jubileumactiviteiten.

Meer berichten