John Mahboeb draagt de onderscheiding met de Gele Ster op aan zijn ouders.
John Mahboeb draagt de onderscheiding met de Gele Ster op aan zijn ouders. (Foto: Robbert Roos)

'De wereld lijkt zo groot, maar is in de praktijk maar zo klein'

Robbert Roos

Onlangs werd John Mahboeb uit Zoetermeer tot zijn grote verrassing door de ambassadeur van Suriname geridderd met de Gele Ster. Deze hoge onderscheiding, vergelijkbaar met de Orde van Oranje Nassau wordt uitgereikt aan personen die zich geruime tijd inzetten voor mens en maatschappij. John Mahboeb is dan ook erg trots op deze bijzonder onderscheiding, al blijft hij daar opvallend bescheiden onder.

Zoetermeer - We spreken John in een hotel langs de Mandelabrug. Er zijn gasten over uit het buitenland die John moet begeleiden en onze afspraak past precies tussen de andere afspraken in. John kwam op zijn vijfde met zijn ouders naar Zoetermeer en is daar nooit meer weggegaan. "Ik ben ze daar erg dankbaar voor. Deze onderscheiding draag ik dan ook op aan mijn ouders." Toen Suriname onafhankelijk werd van Nederland bleven enkele 'goede' gebruiken, zoals het uitdelen van onderscheidingen, in stand. Dit werd de Surinaamse Gele Ster die twee keer per jaar wordt uitgereikt; in juli en op Onafhankelijkheidsdag 25 november. "Ik geloof niet in mensen die alleen maar aan zichzelf denken, ook niet in het zakenleven. Ik werk volgens het principe 'giving-back' waarbij je iets terug doet voor de maatschappij waarin je actief bent. Zo geeft ons bedrijf 1% van alle verdiensten weer terug aan de gemeenschap d.m.v. financiële ondersteuning van projecten of het geven van trainingen op het gebied van persoonlijke ontwikkeling." Dat zorgzame kreeg John mee van huis uit. "We moeten voor elkaar zorgen en verantwoordelijkheid dragen, niet alleen voor je familie, maar ook de andere mensen om je heen. Juist voor degenen die het het hardst nodig hebben." Met zijn bedrijf wil John Mahboeb een brug slaan tussen Nederland en het Caraïbisch gebied. "In Nederland klagen we veel, maar het is echt een fantastisch land. De kennis en ervaring die we hier hebben wil ik teruggeven zodat de mensen in het Caraïbisch gebied daar gebruik van kunnen maken en we hen op die manier kunnen laten groeien. Bijvoorbeeld door vrouwen in hun kracht te zetten of te trainen in leiderschap, maar ook praktisch." Zo stuurt John al jaren met een clubje vrienden, elk jaar een 40voets zeecontainer met hulpgoederen naar Suriname. "Als een kind na jaren weer naar buiten kan doordat het een rolstoel krijgt, zo'n moment vergeet je nooit meer. Delen is alles, de wereld lijkt zo groot, maar is in de praktijk maar zo klein."

Meer berichten